Os processos de ganho de massa muscular e o de lapidação muscular, envolvendo também a perda de gordura corpórea, são essenciais para construir um bom físico. Dessa forma, é possível conquistar um crescimento adequado ao corpo, de acordo com o tempo de cada organismo. Aos poucos, os pontos falhos, assimetrias e outros vão sendo corrigidos, ao mesmo tempo em que a densidade muscular se torna mais evidente, reduzindo os níveis de gordura corpórea. Essas duas fases da musculação são conhecidas como bulking (ganho muscular) e cutting (redução do percentual de gordura corpórea).